Petalo

di Marion Commenta

Con il nome di petalo si indica una foglia modificata che, insieme ad altre, forma la corolla del fiore. I petali possono essere di molte forme e colori, sottili o carnosi, e svolgono la doppia funzione di proteggere le parti fertili del fiore, stami e pistilli, attirando allo stesso tempo gli insetti impollinatori grazie al loro aspetto vistoso e al profumo emanato.

La parte di petalo innestata sul ricettacolo della corolla è detta unghia, mentre quella rivolta verso l’esterno, più larga, è detta lamina o lembo. Alla base del petalo è spesso situato il nettario, ovvero la ghiandola che secerne il nettare. Quando sono di colore verde i petali vengono definiti sepaloidi.

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