Morfologia delle palme, le foglie

di Marion

Le foglie delle palme rappresentano senza ombra di dubbio la caratteristica più affascinante di questo genere di piante esotiche; esse possono trovarsi distribuite lungo tutto il tratto superiore del tronco (come nei generi Chamedorea e Rhaphis) oppure sulle chioma e sono sostenute da una base lignea che si chiama picciolo. La parte allargata del picciolo, quella cioè che aderisce al fusto, può cadere insieme alla foglia (come nelle specie a tronco liscio quali la Sabal palmetto) o rimanere attaccata alla pianta.

La lamina fogliare, detta lembo, può essere intera o divisa in segmenti che costituiscono le cosiddette foglioline. Le  dimensioni delle foglie di palma variano molto a seconda della specie e vanno dai pochi centimetri delle palme nane ai venti e più metri di specie come la Raphia taedigera. In base alla loro morfologia distinguiamo le foglie di palme in: foglie pennato-composte, foglie palmate o flabellate, foglie bipennate e foglie intere.

Foglie pennato-composte

Le foglie di palma pennato-composte sono quelle che presentano il tipico aspetto a lisca di pesce; sono suddivise in segmenti (foglioline) che si dipartono da una nervatura centrale. Il picciolo, o meglio il rachide, sua continuazione, arriva fino alle foglioline terminali.

Foglie palmate o flabellate

Le foglie di palma palmate o flabellate si presentano invece come una sorta di ventaglio dalla forma circolare o semi-circolare e sono prive di rachide, poichè il picciolo finisce proprio nel punto in cui le foglioline si aprono. In alcune specie però è presente un prolungamento del picciolo che penetra nella lamina fogliare creando una sorta di costolatura, tipica dei generi Sabal, Washingtonia e Livistona, che le rende simili a foglie pennato-composte.

Foglie bipennate

Le foglie di palma bipennate sono tipiche del genere Caryota e presentano una doppia fenditura.

Foglie intere

Le foglie intere delle palme sono molto simili a quelle pennato-composte ma la lamina fogliare è intera.

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