Rianimata dagli scenziati una pianta vissuta 32mila anni fa

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Gli scienziati una volta sono riusciti a far rivivere un’antica pianta usando semi che avevano migliaia di anni, dopo averli scoperti sepolti in profondità sotto il permafrost in Siberia. Nel 2012, il team di ricercatori russi ha aperto nuovi orizzonti quando ha rigenerato una serie di piante di Silene stenophylla da baccelli di semi di 32.000 anni, condividendo i loro risultati in un articolo pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences. I semi sono stati trovati in Siberia circondati da strati che includevano ossa di mammut, bisonte e rinoceronte lanoso, essendo stati sepolti da uno scoiattolo vicino al fiume Kolyma durante l’era glaciale. L’età del lotto di semi maturi e immaturi è stata successivamente confermata dalla datazione al radiocarbonio.

Nonostante fosse ricoperta di ghiaccio 124 piedi sotto il permafrost, il team è riuscito a rigenerare la Silene stenophylla una pianta con fiori bianchi, estraendo il tessuto e facendolo germinare in fiale di vetro. “Il tessuto vegetale del tardo Pleistocene di S. stenophylla, conservato naturalmente nel permafrost, può essere rigenerato utilizzando la coltura di tessuti e la micropropagazione per formare piante sane che si riproducono sessualmente“, afferma lo studio. La loro impresa ha segnato un nuovo record, con la pianta rigenerata più antica che in precedenza era una palma da datteri della Giudea risalente a circa 2000 anni fa. Nello studio, il team ha descritto la conservazione a lungo termine di materiale biologico vitale una “importante sfida scientifica“.

The plants were regrown in glass vials. Credit: S. Yashina et al

Hanno anche affermato che la crioconservazione naturale del tessuto vegetale nel corso di molte migliaia di anni ha dimostrato “un ruolo del permafrost come deposito di un antico patrimonio genetico, cioè una vita preesistente, che ipoteticamente è scomparsa da tempo dalla superficie terrestre, una potenziale fonte di antichi germoplasma, e un laboratorio per lo studio dei tassi di microevoluzione”. Nel 2020, gli scienziati austriaci hanno anche avviato una nuova indagine per cercare di determinare come la pianta artica potrebbe essere riportata in vita dopo così tanto tempo.

La professoressa Margit Laimer, biotecnologa vegetale presso l’Università delle risorse naturali e delle scienze della vita di Vienna, ha affermato che lei e i suoi colleghi sono stati in grado di approfondire il mistero dopo che il suolo del permafrost in Russia ha iniziato a scongelarsi. Ha aggiunto che il team sperava di vedere se ci fossero cambiamenti nei geni delle piante in grado di adattarsi a condizioni estreme, una ricerca che potrebbe rivelarsi cruciale. “Penso che l’umanità debba essere grata per ogni pezzo di conoscenza che siamo in grado di creare per proteggere le nostre terre coltivate” ed indubbiamente scoperte scientifiche come questa sono di assoluta importanza.

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